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Over the past 12 weeks, the Global Initiative Against Transnational Organized Crime (GI-TOC) has closely monitored the impact of COVID-19 on the illicit economy and organized crime. We launched our series of COVID-19-related analysis with an overarching policy brief titled ‘Crime and Contagion: The impact of a pandemic on organized crime’, which outlined the four major ways in which we anticipated the pandemic would affect organized crime.

Since then, we’ve documented a raft of fakes and frauds, graft and grifters who have tried to exploit the pandemic for their own profits. We’ve borne witness to changing criminal-governance patterns in communities that are acutely affected by gangs who have met immediate local needs, but have also sought to intensify their control over communities.  And we’ve monitored the way in which states have taken abrupt policy pivots in response to the new urgent priority posed by the pandemic.

As we close off this 12-week GI-TOC special series of analysis and briefings, during which we captured, analyzed and disseminated the impacts of the pandemic on organized criminality through policy briefs, blogs and podcasts, it is evident that the impact of COVID-19 on organized crime is an issue that cannot yet be put to rest. At the time of writing, the regions where we are most deeply involved are seeing the pandemic surging, and not declining. Latin America has emerged as a more recent hotspot, accounting for half of global deaths. Parts of Asia and Africa too are still posting records for daily increases in cases.

In this three-month period, it has become apparent that COVID-19 is not just a public-health emergency but a triple threat that will have far-reaching consequences. It has become simultaneously an economic, governance and security crisis, and one which has struck the entire world in an unprecedented way, leaving no continent or region able to carry on as before. The implications and the legacy of the pandemic are likely to be far-reaching.

We have therefore decided that the #CovidCrimeWatch initiative will shift to a monthly format.  We will continue to round up emerging developments in the newsletter, highlighting the most interesting trends and developments reported in the media – and we will maintain an archive of all the news stories we find online as a resource for everyone to use. There are 500 articles listed already. Tracking global developments week-on-week has allowed us to examine how illicit economies have changed, how criminal actors have adapted and how state actors have responded. It also allowed us to assess which warnings and predictions were well founded, as well as the extent to which certain criminal markets defied expectations. In this week’s newsletter, we look back with the aim of doing exactly that.

We will continue to produce our podcasts – The Impact: COVID and Organized Crime – hearing from experts, our field teams and research staff, but the podcasts will become monthly rather than weekly.  And in our analysis, through blogs, podcasts, briefs and research reports, we will be shifting away from capturing incidents, but rather analyze and discuss some of the deeper ramifications of the pandemic, in addition to capturing evolving criminal market trends. This is what we have begun this week, highlighting a selection of issues on economics, security, policing and multilateral governance.  We hope that you continue to take value from our ongoing analysis.


N°1 – So it begins

The first story to feature in the #CovidCrimeWatch newsletter covered the disruption caused by coronavirus to certain criminal groups in Mexico, whose income largely derives from selling counterfeit goods. With air travel to and from China heavily restricted, criminal groups faced difficulty importing counterfeit goods into Mexico. This had knock-on effects on a crucial source of income for gangs, namely extortion fees.

Another criminal activity that would experience a considerable surge was cybercrime. A combination of factors, including a shift to remote working, the use of unsecure networks, and an increasingly vulnerable population due to economic uncertainty, created the perfect storm for online fraudsters and sophisticated cybercriminals.

N°2 – Governance, criminal style

Our second newsletter focused on criminal governance, a concept that would play an important role in the impact of the pandemic on organized crime. In a story that appeared to travel the world, it was reported that gangs in Rio de Janeiro were taking the law into their own hands. In the absence of a strong response by President Bolsonaro, gang leaders imposed a curfew to contain the spread of COVID-19 within the favelas.

We also got the first clue that different criminal groups would react to the pandemic and, more importantly, associated lockdown measures, in different ways. Whereas groups in Guatemala, for example, waived the weekly extortion fee for local businesses, the Unión de Tepito gang in Mexico issued a stark warning to ‘start saving, because there won’t be a reprieve because of the virus’.

N°3 – Nature’s temporary respite

Week three was all about the illicit wildlife trade and other forms of environmental crime. As we know, the novel coronavirus originated in China, which is also one of the most important players in the trafficking of illegal wildlife products. As with counterfeit goods, restrictions on air travel in and out of the global superpower had a serious impact on the demand for various environmental products originating in Africa, including the most trafficked form of endangered fauna and flora in the world, rosewood. The disruption at the latter stage of the global supply chain had an expected effect on illegal logging in Sierra Leone, one of the major source countries for precious wood species. Similar results were borne out in various countries of origin for gold, such as Colombia and Zimbabwe, where border closures and travel restrictions dramatically reduced prices, thereby putting a severe dent into the profits of miners, many of whom work informally.

N°4 – Vicious cycle of vulnerability

During the fourth week of the #CovidCrimeWatch initiative, the international community raised concerns about the increasing vulnerability of those trapped in conflict zones and other fragile states around the world, with the UN Secretary-General calling for a global ceasefire amid the pandemic.

In a newsletter published at the end of March, the Islamic State of Iraq and Syria issued a call to arms for members to increase efforts towards global jihad, and in particular to target pandemic-weakened states where affiliated insurgents are already active. The GI-TOC highlighted the concern of some security experts that, with a number of leading troop-contributing countries withdrawing personnel, the global West would be left vulnerable in the fight against terror. In early June, French forces in Mali claimed to have killed Abdelmalek Droukdel, leader of Al-Qaeda in the Islamic Maghreb, and several of his closest allies. This suggests that despite the pandemic, terrorists around the world have not simply been given carte blanche – though it may still be too early to tell.

Furthermore, border closures in many West African states almost halted migration flows in the region. Many migrants who had entered Niger in hope of reaching the Mediterranean ended up trapped in the Sahelian country, as neighbouring states imposed strict border-control measures to contain the spread of the virus. As we close off this series, most of those controls are still in place and many migrants remain largely in stasis. A number of recent incidents have, however, suggested that migrant smugglers are still trying to move people using the same potentially fatal methods.

N°5 – Altruism or cynical opportunism?

A story that was widely reported on was the apparent cessation of gang violence in Manenberg, one of the areas worst affected by gang violence in the Cape Flats of South Africa. A number of particularly notorious gangs were said to have called an unprecedented truce, turning away from violence and providing aid to their communities. However, GI-TOC research suggested that there was more to this story than meets the eye. It is true that gang members were delivering food and other aid packages to Manenberg residents, but in some instances, these parcels were used to conceal and smuggle drugs and guns. In other cases, the parcels either became currency to buy favour from the communities, or served as a reward for loyalty to the gangs. As we would later witness, criminal groups seeking to consolidate their social consensus in this way is not limited to South Africa. Mafia groups in Italy and drug cartels in Mexico also carried out acts of cynical opportunism masquerading as altruism.

N°6 – Less drug bust, more drug boom

The global drug trade is one of the most complex illicit economies in operation, but also one of the most headline-grabbing. From the beginning of the COVID-19 outbreak, speculation was rife over the impending collapse of this illegal industry, at least in the short term. On the one hand, lockdown measures did prove problematic to actors in the global drug trade, with some suppliers forced to ship larger quantities of drugs in anticipation of impending travel and trade restrictions, and then stockpile products until normal services could resume. But if the pandemic has proven anything, it is that players in the drug game are particularly resourceful in the face of adversity, from camouflaging drugs in shipments of medical equipment to modifying delivery systems to make use of home deliveries, taxis and even drones.

Our policy brief on the impact of the pandemic on illicit drug markets showed that the global outbreak poses an opportunity, just as much as a crisis, from the perspective of the illicit drug trade. Not only have the organizations and networks that produce, traffic and distribute drugs been able to weather the storm of the pandemic, but in many cases drug markets will strengthen as a result of COVID-19 adjustments. In time, law enforcement will find that certain drug groups have become further entrenched in local communities.

N°7 – Leveraging the lockdown

In our seventh newsletter, we focused on how criminal actors were exploiting government-imposed lockdowns, stay-at-home orders and nationwide curfews. In Tunisia, for example, the national 6pm curfew was a key driver of heightened illegal activity in the country’s forests. Violations of the forest code, including illicit logging, registered a tenfold increase from the previous year. This is attributed not only to a reduced risk of detection, but also the steep economic toll inflicted by the lockdown, which has led many to venture into illegal activity. The economic impact of the lockdown has also been exploited in Italy. Here, mafia groups have offered financial aid – in other words, loansharking – to businesses hit hard by the forced shutdown to vast swathes of the country’s legal economy. This issue was first explored in our virtual roundtable discussion with four of the most prominent anti-mafia figures in Italy. We examine it more closely in our special feature being published this week.

N°8 – Booming black market

By week eight, the #CovidCrimeWatch newsletters had focused extensively on the ways in which criminal groups had responded to the pandemic, and how existing illicit markets had either flourished or floundered. By the beginning of May, it was clear that South Africa’s ban on the sale of alcohol and tobacco had simply created a black market for the goods. As a result, prices were hiked up by informal sellers, and hundreds of thousands of buyers became criminals overnight. While the alcohol sale ban has now been partially lifted by the Ramaphosa government, there is no end in sight for the ban on the sale of tobacco products. The longer it goes on, the longer criminal groups are able to exploit the situation, reinforce the underground market and entrench themselves in society.

N°9 – Journey around the world

With people everywhere locked indoors as a result of global lockdowns, week nine’s newsletter took readers on a virtual tour, exploring the interaction between illicit economies, criminal actors and the coronavirus pandemic in all of the world’s major regions.

Starting with East Asia, where the virus first took hold, we looked at the surprising resilience of the drug trade, and the challenges facing the Yakuza gangs in Japan. We then turned to Europe, the second major epicentre of the pandemic, with stories pertaining to cyberattacks in the UK and prison releases in Italy. Crossing the Atlantic to the US and Latin America, we explored the thriving black market for cigarettes in Argentina and dived deeper into the issue of prisons and prison releases. Finally, we travelled back to Africa and the Middle East, where countries face threats from a flood of counterfeit medicine and an increase in artefact theft.

N°10 – Back to nature

In week 10, our newsletter focused on two cornerstones of global environmental crime: the illegal wildlife trade and illegal logging. On the one hand, it appeared as though the trafficking of wildlife products faced many of the same impediments as other illicit markets, not least the reduction in demand as a result of travel restrictions in and out of a number of source and destination countries. In South Africa, for example, government officials reported a significant decline in rhino poaching incidents since the beginning of the lockdown. On the other hand, given the economic toll of the lockdown on communities not just in South Africa, but across the continent, a significant number of people may turn to subsistence bushmeat poaching in order to put food on the table. The impact on illegal logging appears to be more linear, with increased illegal-logging activity reported in several countries around the world. While early reports, such as the one from Sierra Leone, suggested that global travel disruptions would bring illegal logging to a standstill, heightened activity in places like Myanmar, Guyana and the Democratic Republic of Congo suggests that rather than an impediment, the pandemic has created opportunities for criminal entrepreneurs.

N°11 – State behaviour amid the pandemic

Last week, we turned our attention away from illicit economies and criminal actors and looked towards the other side of the equation: the state’s response.

The pandemic has affected the capacity of those key state agencies that are usually charged with responding to transnational organized crime. The world has also seen report after report of law-enforcement officers and police acting with excessive force and brutality, and committing extrajudicial killings – from Nigeria, Kenya and South Africa to Honduras, France and, most recently, the US. Correctional facilities around the world have been facing the strain of the outbreak as prisons have become a hotbed for the virus. In a number of countries worldwide, prisoners have been released – being placed under house arrest for the most part – in order to reduce the risk of contagion. Another key pillar of criminal justice, the judicial system, has also been disrupted, with a number of countries shutting down courts during the pandemic. Lastly, we explored the global wave of attacks on media freedom, featuring a number of stories of journalists across the globe being imprisoned by increasingly authoritarian states for reporting on COVID-19 and their government’s response to it.


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#CovidCrimeWatch is curated by Lyes Tagziria.


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En el transcurso de las últimas 12 semanas, la Iniciativa Global contra el Crimen Organizado Transnacional (GI-TOC por sus siglas en inglés) ha monitoreado de cerca el impacto del COVID-19 en las economías ilícitas y el crimen organizado. Hemos lanzado una serie de análisis relacionados al COVID-19 en un documento de política pública general titulado ‘Crimen y Contagio: El impacto de la pandemia en el crimen organizado (‘Crime and Contagion: The impact of a pandemic on organized crime’), que resume las cuatro formas principales en las que anticipamos que la pandemia afectaría al crimen organizado.

Desde el inicio de este esfuerzo, hemos documentado una serie de falsedades y fraudes, engaños y estafadores que han tratado de explotar la pandemia para su propio beneficio. Hemos sido testigos de los cambios en los patrones de gobernanza criminal en comunidades fuertemente afectadas por pandillas que, si bien han cubierto necesidades locales inmediatas, también han buscado fortalecer su control sobre las localidades. También observamos la forma en que los gobiernos han dado giros abruptos a sus políticas en respuesta a la nueva prioridad urgente, impuesta por la pandemia.

Conforme llegamos al cierre de esta serie especial de análisis e informes, que durante 12 semanas ha capturado, observado y difundido a través de documentos de política pública, blogs y podcasts el impacto de la pandemia en el crimen organizado, es evidente que el efecto del COVID-19 en los grupos criminales, es un tema que aún no puede ponerse de lado. Al momento de escribir estas líneas, las regiones en las que estamos más profundamente involucrados, ven la pandemia resurgir en lugar de ceder. Latinoamérica ha emergido como el nuevo foco con la mitad de los decesos mundiales. También, partes de Asia y África muestran números récord en el incremento diario de muertes.

En estos tres meses, ha quedado claro que el COVID-19 no solo es un problema de salud pública, sino una amenaza triple que tendrá consecuencias de largo aliento. Simultáneamente se ha convertido en una crisis económica, de gobernanza y de seguridad, que ha golpeado al mundo entero de una forma sin precedentes, sin dejar continente o región con la capacidad de seguir como antes. Las implicaciones y legado de la pandemia con seguridad serán a largo plazo.

Así, hemos decidido que la iniciativa #CovidCrimeWatch cambie a un formato mensual. Continuaremos con el acopio de novedades en el newsletter, con atención especial en las tendencias más interesantes y los acontecimientos reportados en los medios, y con la disponibilidad, en un archivo para uso de todos, de las historias que hemos encontrado y nos han servido de fuente en este esfuerzo. Ya contamos con 500 artículos enlistados. Rastrear acontecimientos globales cada semana, nos ha permitido explorar cómo han cambiado las economías ilícitas, cómo se han adaptado los actores criminales y cómo ha respondido el gobierno. También nos ha permitido evaluar qué advertencias y predicciones estaban bien fundamentadas, así como el nivel en que ciertas economías criminales desafiaron las expectativas. En el newsletter de esta semana, volvemos atrás con el objetico de hacer exactamente eso.

Continuaremos con la producción de nuestra serie de podcast ‘El impacto: COVID y Crimen Organizado’ (The Impact: COVID and Organized Crime), con la participación de expertos, así como nuestros investigadores y equipos de campo, pero tendrá una frecuencia mensual, en lugar de semanal. También en nuestros análisis, publicados a través de blogs, podcasts, documentos de política pública y reportes de investigación, tendremos un nuevo enfoque, lejos de capturar incidentes, analizaremos y discutiremos las ramificaciones más profundas de la pandemia, así como la evolución en las tendencias de las economías criminales. Para iniciar esta semana, destacamos una selección de asuntos económicos, de seguridad, vigilancia y gobernanza multilateral. Confiamos en que nuestros análisis les ofrezcan información de valor.


Nº1 – El comienzo

La primera historia presentada en el #CovidCrimeWatch newsletter, trató sobre los trastornos ocasionados por el coronavirus en ciertos grupos criminales de México, cuya ganancia principalmente proviene de la venta de productos falsificados. Con la restricción de vuelos hacia y desde China, los grupos criminales enfrentaron dificultades para importar a México mercancía falsificada. Esto trajo repercusiones en una de las principales fuentes de ingreso de las pandillas, los pagos por extorsión.

Otra actividad criminal que experimentaría un surgimiento considerable, es el cibercrimen. Una combinación de factores, entre ellos el cambio al trabajo remoto, el uso de redes poco seguras y una población cuya vulnerabilidad crece debido a la incertidumbre económica, crearon la tormenta perfecta para estafadores y cibercriminales sofisticados.

Nº2 – Gobernanza al estilo criminal

Nuestro segundo número se enfocó en la gobernanza criminal, un concepto que jugaría un papel importante en el impacto de la pandemia sobre el crimen organizado. En una historia que pereció darle la vuelta al mundo, se reportó que pandillas en Río de Janeiro tomaron la ley en sus propias manos. Ante la falta de una respuesta enérgica por parte del presidente Bolsonaro, los líderes de las pandillas impusieron un toque de queda para contener la propagación del COVID-19 en las favelas.

También notamos las primeras pistas de cómo diferentes grupos criminales reaccionarían de distintas formas a la pandemia y, lo que consideramos más importante, a las medidas de restricción asociadas. Mientras grupos en Guatemala, por ejemplo, renunciaban a las tarifas semanales asociadas a las extorsiones de negocios locales, el grupo mexicano Unión Tepito, lanzó una fuerte advertencia de ‘empezar a ahorrar, porque no habrá indulto a causa del virus’.

Nº3 – Un respiro temporal para la naturaleza

La tercera semana fue sobre el tráfico ilícito de vida silvestre y otras formas de crímenes ambientales. Como sabemos, el nuevo coronavirus se originó en China, que también es uno de los actores más importantes en el tráfico de productos ilegales derivados de la vida silvestre. Al igual que con los productos falsificados, las restricciones en los vuelos hacia y desde la potencia mundial, tuvieron un serio impacto en la demanda de varios productos ambientales provenientes de África, entre los que destaca la más traficada de las especies de flora y flora en peligro en el mundo, el palo de rosa. Los trastornos en las últimas fases de la cadena de distribución global, tuvieron el efecto esperado en la tala ilegal en Sierra Leona, uno de los más grandes países origen de diferentes especies de maderas preciosas. Resultados similares se confirmaron en varios países productores de oro, como Colombia y Zimbabue, donde el cierre de las fronteras y las restricciones de viaje ocasionaron una dramática reducción en los precios, lo que afectó severamente las ganancias de los mineros, muchos de los cuales trabajan en la informalidad.

Nº4 – El círculo vicioso de la vulnerabilidad

Durante la cuarta semana de la iniciativa #CovidCrimeWatch, la comunidad internacional expresó su preocupación por la creciente vulnerabilidad de aquellos que viven en zonas en conflicto y en otros gobiernos frágiles alrededor del mundo, con el llamado del Secretario General de la ONU al cese al fuego global en medio de la pandemia.

En un boletín publicado a finales de marzo, Siria y el Estado Islámico de Irak, emitieron un llamado a las armas a fin de que sus miembros incrementaran los esfuerzos hacia una jihad global y atacaran en particular a aquellos gobiernos debilitados por la pandemia, y en donde contaran con rebeldes afiliados ya activos. GI-TOC destacó la preocupación de algunos expertos en seguridad, sobre la decisión de varios países de retirar sus tropas, lo que dejaría al mundo occidental vulnerable en su lucha contra el terrorismo. A inicios de junio, fuerzas francesas en Mali, aseguraban haber matado a Abdelmalek Droukdel, líder de Al Qaeda del Magreb Islámico, y a varios de sus aliados más cercanos. Esta acción sugiere que a pesar de la pandemia, los terroristas alrededor del mundo no tienen carta blanca, aunque puede ser muy pronto para afirmarlo.

Adicionalmente, los cierres fronterizos en varios países de África occidental detuvieron casi por completo los flujos migratorios de la región. Muchos migrantes que habían llegado a Níger con la esperanza de alcanzar el Mediterráneo, terminaron atrapados en la Región del Sahel, pues los países vecinos impusieron estrictos controles fronterizos para contener la propagación del virus. Conforme llegamos al final de esta serie, varios de estos controles siguen activos y muchos migrantes permanecen, en su mayoría, inmóviles. Sin embargo, varios incidentes recientes sugieren que los traficantes de migrantes aun tratan de mover a las personas con los mismos métodos, potencialmente fatales.

Nº5 – ¿Altruismo o cínico oportunismo?

Una historia ampliamente reportada, fue la del aparente cese en la violencia de las pandillas de Manenberg, una de las áreas más afectadas por este tipo de violencia en Cape Flats, Sudáfrica. Se comentaba que varias pandillas, particularmente notables, habían llamado a una tregua sin precedentes y habían cambiado la violencia por el apoyo a sus comunidades. Sin embargo, investigación llevada a cabo por GI-TOC, sugiere que esta historia guarda más de lo que aparentemente muestra. Es cierto que miembros de pandillas han repartido comida y otro tipo de ayuda a los residentes de Manenberg, pero en algunos casos, estas entregas se usaron para esconder y contrabandear drogas y armas. En otros casos, los paquetes se convertían en moneda de cambio para comprar el favor de las comunidades o servían como recompensa por la lealtad de los pandilleros. Como pudimos atestiguar después, los grupos criminales que buscan consolidar el consenso social, no son únicos de Sudáfrica. Grupos de mafiosos en Italia y cárteles de la droga en México, también han cometido actos de oportunismo cínicamente disfrazado de altruismo.

Nº6 – Menos redadas, más auge

El tráfico mundial de drogas representa una de las economías ilícitas más complejas en operación, y una de las más mediáticas. Desde el inicio del brote de COVID-19, abundó la especulación sobre el colapso inminente de esta industria ilegal, al menos en el corto plazo. Por otro lado, las medidas de confinamiento representaron un problema para los actores del tráfico internacional de drogas, lo que obligó a algunos proveedores a trasportar y almacenar grandes cantidades en anticipación a las restricciones de viaje y comercio, hasta que se puedan reanudar con normalidad los servicios. Pero si la pandemia nos ha mostrado algo, es que los jugadores en el negocio de las drogas, son particularmente ingeniosos frente a la adversidad, desde disimular sus cargamentos entre los envíos de equipo médico, hasta modificar sus sistemas de entrega con el uso de servicios a domicilio, taxis e, incluso, drones.

Nuestro documento de política pública sobre el impacto de la pandemia en el tráfico ilegal de drogas, muestra que el brote global, así como representa una crisis, representa una oportunidad desde la perspectiva del comercio de sustancias ilícitas. Las organizaciones y redes que producen, trafican y distribuyen drogas, no solo han hecho frente a la tormenta de la pandemia, sino que, en muchos casos, estos mercados ilegales se fortalecerán como resultado de los ajustes que ha implicado el COVID-19. Con el tiempo, las fuerzas policiacas encontrarán que ciertos grupos distribuidores de droga, se han afianzado con fuerza en las comunidades locales.

Nº7 – Aprovecharse del confinamiento

En nuestra séptima edición, nos enfocamos en cómo los actores criminales sacan provecho de los confinamientos impuestos por los gobiernos, de las órdenes de quedarse en casa y de los toques de queda nacionales. En Túnez, por ejemplo, el toque de queda nacional de las 6pm ha sido un factor clave en el crecimiento de la actividad ilegal en los bosques del país. Las violaciones al código forestal, como la tala ilegal, han registrado un incremento diez veces mayor al año anterior. Esto se atribuye no solo a la reducción en los riesgos de detección, sino también a la recesión económica ocasionada por el confinamiento, que ha llevado a muchos a arriesgarse en la actividad ilegal. El impacto económico del encierro también ha explotado en Italia. Aquí, los grupos de la mafia ofrecen apoyo financiero (en otras palabras, usura), a negocios que han sido afectados por los cierres forzosos de gran parte de la economía legal del país. Este tema se discutió por primera vez en nuestra mesa de discusión virtual con cuatro de las más prominentes figuras antimafia italianas. Examinamos el tema más a detalle en nuestro especial a publicar esta semana.

Nº8 – El auge del Mercado negro

Para la octava semana, el #CovidCrimeWatch newsletter se enfocó ampliamente en la forma en que los grupos criminales han respondido a la pandemia, y cómo las economías ilícitas existentes han florecido o se han tambaleado. Para inicios de mayo, era claro que la prohibición en la venta de alcohol y tabaco en Sudáfrica, simplemente había creado un mercado negro para dichos productos. Como resultado, los vendedores informales incrementaron los precios y cientos de miles de compradores se convirtieron en criminales de la noche a la mañana. Si bien la prohibición en la venta de alcohol ha sido parcialmente levantada por el gobierno de Ramaphosa, no se ve el fin del veto en la venta de productos de tabaco. Mientras más tiempo dura, mayor es el tiempo que los grupos criminales pueden aprovecharse de la situación, reforzar la venta clandestina y consolidarse en la sociedad.

Nº9 – Un viaje alrededor del mundo

Con personas encerradas en todo el mundo como resultado del confinamiento global, la semana nueve de nuestro newsletter llevó a los lectores a un recorrido virtual para explorar la interacción entre las economías ilícitas, los actores criminales y la pandemia por coronavirus en las principales regiones del mundo.

Iniciamos en Asia oriental donde comenzó el virus y observamos la sorpresiva resiliencia del tráfico de drogas y los retos que enfrenta la Yakuza en Japón. Llegamos a Europa, el segundo epicentro de la pandemia, con historias de ciberataques en Reino Unido y liberación de presos en Italia. Cruzamos el Atlántico hacia los Estados Unidos y Latinoamérica, exploramos el creciente mercado negro de cigarros en Argentina y profundizamos en el problema de las prisiones y las excarcelaciones. Finalmente, viajamos de regreso a África y Medio Oriente, con países que enfrentan amenazas que van desde la enorme cantidad de medicamentos falsificados al incremento en el robo de piezas arqueológicas.

Nº10 – De vuelta a la naturaleza

En la semana 10, nos enfocamos en dos pilares del delito ambiental internacional: el tráfico ilegal de vida silvestre y la tala ilegal. Por un lado, pareciera que el tráfico de productos derivados de la vida silvestre enfrenta muchos de los mismos impedimentos que enfrentan otras economías ilícitas, entre otros, la reducción en la demanda resultado de las restricciones de viaje hacia y desde varios países de origen y destino. En Sudáfrica, por ejemplo, oficiales de gobierno reportaron una baja significativa en la caza furtiva de rinoceronte, desde el inicio del confinamiento. Por otra parte, dado el golpe económico provocado por el confinamiento en comunidades, no sólo de Sudáfrica, sino de todo el continente, un gran número de personas recurren a la caza furtiva de subsistencia para poner comida en la mesa. El impacto en la tala ilegal parece un poco más lineal, con un aumento en la actividad reportado en varios países alrededor del mundo. Mientras algunos reportes previos, como el de Sierra Leona, sugerían que los trastornos en los viajes internacionales, paralizarían la tala ilegal, un incremento de este delito en lugares como Myanmar, Guyana y la República Democrática del Congo, sugiere que más que un impedimento, la pandemia ha creado oportunidades para los criminales emprendedores

Nº11 – El comportamiento del gobierno en medio de la pandemia

La semana pasada, cambiamos nuestra atención de las economías ilícitas y los actores criminales hacia el otro lado de la ecuación: la respuesta del estado.

La pandemia ha afectado la capacidad de aquellos órganos clave del estado que usualmente se encargan de responder contra el crimen organizado trasnacional. El mundo ha visto reporte tras reporte sobre cómo los oficiales de policía actúan con brutalidad y fuerza excesiva, y cometen ejecuciones extrajudiciales, desde Nigeria, Kenia y Sudáfrica, hasta Honduras, Francia y, recientemente, Estados Unidos. Instalaciones penitenciarias alrededor del mundo se han enfrentado a la fuerza de la pandemia conforme se convierten en caldo de cultivo. En varios países se ha liberado a prisioneros que son puestos bajo arresto domiciliario, a fin de reducir el riesgo de contagio. Otra piedra angular de la justicia penal, el sistema de justicia, también ha sufrido trastornos, con países en todo el mundo que han cerrado juzgados durante la pandemia. Por último, exploramos la ola internacional de ataques a la libertad de expresión, con historias de periodistas alrededor del mundo que son encerrados por gobiernos cada vez más autoritarios, por reportar sobre el COVID-19 y la forma en que sus gobiernos han respondido.


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Lyes Tagziria

Lyes joined the Global Initiative as a Research Assistant in October 2017 and since then his primary focus has been the Organized Crime Index. The Organized Crime Index for Africa was launched in September 2019 and Lyes is the Research Coordinator for the Global Organized Crime Index 2021. He has also contributed to numerous other projects at the Global Initiative, including the launch of the Illegal, Unreported and Unregulated (IUU) Fishing Index in January 2019. Since March 2020, Lyes has been the curator of the Global Initiative’s #CovidCrimeWatch newsletters, which explore existing and emerging interactions between COVID-19 and the illicit economy around the globe.
Lyes has a BA in Politics and Economics from Newcastle University and a MSc in Security Studies from University College London (UCL), where his thesis focused on the impact of the balance of power in civil wars on state actors’ decision to deliberately target civilians. His research interests include measuring organised crime using quantitative methods, Italian organised crime groups and, more recently, the possible impact of Brexit on organised criminal activity. Holding dual British-Algerian nationality and having grown up in Italy, Lyes is fluent in English, French and Italian. His Spanish is a work in progress.
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