Eco-crime hits record high at up to $258 billion, outstripping the illegal trade in small arms, as international criminal gangs and militant groups profit from the plunder of Earth’s resources

The value of environmental crime is 26 per cent larger than previous estimates, at $91-258 billion today compared to $70-213 billion in 2014, according to a rapid response report published today by the United Nations Environment Programme (UNEP) and INTERPOL, edited by Christian Nellermann, member of the Global Initiative Network.

The Rise of Environmental Crime, released on the eve of World Environment Day, finds that weak laws and poorly funded security forces are enabling international criminal networks and armed rebels to profit from a trade that fuels conflicts, devastates ecosystems and is threatening species with extinction.

UNEP Executive Director Achim Steiner said:

“Interpol and UNEP have joined forces to bring to the attention of the world the sheer scale of environmental crime. The vast sums of money generated from these crimes keep sophisticated international criminal gangs in business, and fuel insecurity around the world.

“The result is not only devastating to the environment and local economies, but to all those who are menaced by these criminal enterprises. The world needs to come together now to take strong national and international action to bring environmental crime to an end.”

Environmental crime dwarfs the illegal trade in small arms, which is valued at about $3 billion. It is the world’s fourth-largest criminal enterprise after drug smuggling, counterfeiting and human trafficking. The amount of money lost due to environmental crime is 10,000 times greater than the amount of money spent by international agencies on combatting it – just $20-30 million.

INTERPOL Secretary General, and Global Initiative Network Member, Jürgen Stock said:

“Environmental crime is growing at an alarming pace. The complexity of this type of criminality requires a multi-sector response underpinned by collaboration across borders. Through its global policing capabilities, INTERPOL is resolutely committed to working with its member countries to combat the organized crime networks active in environmental crime.”

The report recommends strong action, legislation and sanctions at the national and international level, including measures targeted at disrupting overseas tax havens; an increase in financial support commensurate with the serious threat that environmental crime poses to sustainable development; and economic incentives and alternative livelihoods for those at the bottom of the environmental crime chain.

The last decade has seen environmental crime rise by at least 5-7 per cent per year. This means that environmental crime – which includes the illegal trade in wildlife, corporate crime in the forestry sector, the illegal exploitation and sale of gold and other minerals, illegal fisheries, the trafficking of hazardous waste and carbon credit fraud – is growing two to three times faster than global GDP.

To combat the illegal trade in wildlife, the United Nations system and partners have launched their Wild For Life campaign, which draws on support from celebrities such as Gisele Bündchen, Yaya Touré and Neymar Jr. to mobilize millions to take action against poaching and the trafficking of illegal wildlife products.

Already, thousands of people and more than 25 ministers have chosen a species to show their commitment to protecting wildlife. The host of this year’s World Environment Day, the Government of Angola, has joined the fight, promising to shut down its domestic trade in illegal ivory, toughen border controls and restore its elephant population through conservation measures.

More than one quarter of the world’s elephant population has been killed in a decade. Some of world’s most vulnerable wildlife, like rhinos and elephants, are being killed at a rate that has grown by more than 25 per cent every year in the last decade.

The report also looks at how money generated from the illegal exploitation of natural resources funds rebel groups, terrorist networks and international criminal cartels. In the last decade, for example, poachers have killed an average of 3,000 elephants per year in Tanzania. That’s an annual street market value for ivory traffickers of $10.5 million, an amount that is five times greater than the entire national budget of the country’s wildlife division.

Organized criminal cartels

The report notes that transnational organized criminal networks are using environmental crime to launder drug money. Illegal gold mining in Colombia, for example, is now considered one of the easiest ways to launder money from the country’s drug trade.

International criminal cartels are also involved in the trafficking of hazardous waste and chemicals, often mislabelling this type of waste in order to evade law enforcement agencies. In 2013, the UN Office on Drugs and Crime (UNODC) reported that the illegal trade in e-waste to Southeast Asia and the Pacific was estimated at $3.75 billion annually.

Rebel groups

Criminal networks linked to the conflict in eastern Democratic Republic of the Congo (DRC) have spent about 2 per cent of their proceeds to fund up to 49 different rebel groups. According to some estimates by the UN, the illegal exploitation of natural resources in eastern DRC is valued at $722-862 million annually.

Illegal logging

The value of forestry crimes, including corporate crimes and illegal logging, is estimated at $50-152 billion per year.

White collar crime

The report looks at the rise of white collar environmental crime, from the use of shell companies in tax havens to launder money generated from illegal logging to transfer mispricing, hacking and identity theft.  Carbon trading is the world’s fastest growing commodities market. Carbon credit fraud cases have involved sums of transfers and profits that stretch into the hundreds of millions of dollars.

Download the report here: http://unep.org/documents/itw/environmental_crimes.pdf


Día Mundial del Medio Ambiente: Sube el valor de la delincuencia ambiental en un 26%

Los delitos contra el medio ambiente alcanzan un nuevo record de $258 billones, superando el comercio ilícito de armas pequeñas, mientras que las bandas criminales y los grupos combativos se benefician saqueando los recursos de la Tierra.

El valor de los delitos ambientales vio un aumento del 26% sobre las estimaciones previas, y hoy se ubica en los $91-258 billones, comparado con los $70-213 billones en 2014, de acuerdo con un informe publicado hoy por el Programa para el Medio Ambiente de la ONU (PNUMA) e INTERPOL, editado por  Christian Nellermann, miembro de la Red de La Iniciativa Global.

El Aumento de la Delincuencia Ambiental, publicado en vísperas del Día Mundial del Medio Ambiente, muestra que las legislaciones débiles y la falta de fondos en las fuerzas de seguridad son los factores que están permitiendo que las redes criminales y los grupos de rebeldes armados estén beneficiándose de un comercio que promueve conflictos, devasta los ecosistemas y lleva a las especies al riesgo de la extinción.

El Director Ejecutivo de PNUMA, Achim Steiner, comunicó:

“Interpol y PNUMA han unido sus fuerzas para que el mundo conozca sobre la magnitud de la delincuencia ambiental. Las vastas sumas de dinero generadas mediante estos delitos mantienen en pie a bandas criminales internacionales y sofisticadas, y promueven la inseguridad en todo el mundo.

“El resultado no es sólo devastador para el medio ambiente y las economías locales, sino para todos aquellos que se ven amenazados por estas redes criminales. El mundo necesita unirse para tomar acciones contundentes a nivel nacional e internacional en miras de ponerle punto final a los delitos contra el medio ambiente.”

La delincuencia ambiental eclipsa el contrabando de armas pequeñas, valuado en aproximadamente $3 billones. Se trata del cuarto delito más grande del mundo luego del narcotráfico, la falsificación y la trata de personas. La cantidad de dinero perdida debido a la delincuencia ambiental es 10.000 veces superior a la suma con la que cuentan las agencias internacionales para combatirlo – sólo entre $20 y $30 millones.

El Secretario General de INTERPOL y miembro de la Red de La Iniciativa Global, Jürgen Stock, manifestó:

“La delincuencia contra el medio ambiente está creciendo a un ritmo alarmante. La complejidad de este tipo de criminalidad exige una respuesta multi-sectorial que sea respaldada por una colaboración que vaya más allá de las fronteras. Mediante sus capacidades policiales internacionales, INTERPOL se ha comprometido firmemente a trabajar con sus países miembros para combatir a las organizaciones criminales activas en este tipo de delitos.”

El Informe recomienda acciones, legislaciones y sanciones contundentes a nivel nacional e internacional, incluyendo medidas destinadas a interrumpir los paraísos fiscales; un incremento en el apoyo financiero proporcional a las serias amenazas que implica el delito ambiental sobre el desarrollo sostenible; e incentivos económicos y sustentos alternativos para aquellos que se encuentran atrás de todo en la cadena de la delincuencia ambiental.

En la última década se ha observado un incremento en los delitos ambientales de al menos 5-7% anual. Esto significa que los delitos contra el medioambiente – que incluyen el contrabando de especies silvestres, los delitos empresarial es el sector forestal, la explotación y la venta ilegal de oro y otros minerales, la pesca ilegal, el tráfico de desechos peligrosos y el fraude en los créditos de carbono – están creciendo de dos a tres veces más rápido que el PBI.

Para combatir el comercio ilegal de vida silvestre, el sistema y los socios de las Naciones Unidas han lanzado la campaña Wild For Life, la cual se vale del apoyo de celebridades como Gisele Bündchen, Yaya Touré, y Neymar Jr. para movilizar millones con el objeto de tomar medidas contra la caza furtiva y el tráfico de productos ilegales de especies silvestres.

Miles de personas y más de 25 ministros ya han elegido una especie para mostrar su compromiso en la protección de la vida silvestre. El anfitrión este año del Día Mundial del Medio Ambiente, el Gobierno de Angola, se ha unido a la lucha prometiendo poner el fin al comercio de marfil ilegal a nivel local, reforzar los controles fronterizos y restaurar la población de elefantes en su territorio mediante medidas de conservación.

Más de un cuarto de la población mundial de elefantes ha sido extinguida en una década. La tasa en la que se está matando a algunas de las especies más vulnerables del mundo, como el elefante o el rinoceronte, ha crecido en más de un 25 por ciento anual durante la última década.

El informe también señala cómo el dinero generado de la explotación ilegal de recursos naturales financia a grupos rebeldes, redes terroristas y cárteles criminales internacionales. En la última década, por ejemplo, los cazadores furtivos mataron en promedio a 3.000 elefantes por año en Tanzania, que representa un valor anual en el mercado callejero para los traficantes de marfil de $10,5 millones – una suma cinco veces superior al presupuesto nacional total de la división para la vida silvestre del país.

Cárteles criminales organizados
El informe indica que las redes de delincuentes organizados transnacionales están empleando los delitos ambientales para lavar el dinero proveniente de las drogas.

Share this article