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Trafficking in human beings (THB) is a worldwide phenomenon with devastating consequences for its victims. Although there are many different types of THB, one that has long been overlooked is THB for the purposes of labor exploitation and forced criminality. According to the International Labor Organization (ILO), nearly 21 million people worldwide are victims of forced labor, being trapped in jobs into which they were coerced or deceived and which they cannot leave. Perhaps the most common depiction of THB for forced labor in popular media involves women and girls being compelled to work in the sex industry, but that accounts for less than a quarter of all THB for labour exploitation worldwide. 14.2 million victims, or over two-thirds of the total, are forced to work in other sectors of the economy, such as construction, agriculture, or domestic work. There are no reliable global statistics on THB for forced criminality, which includes forced participation in any type of criminal activity, from begging (where this is criminal) and pick-pocketing to grand theft and drug smuggling. On a regional level, however, studies have found that THB for forced criminality can constitute an important subset of all THB cases.

The Global Initiative against Transnational Organized Crime has participated in two recent events in Geneva dedicated to this issue. On 5 October, the Global Initiative participated in a round-table discussion titled “Trafficking in Human Beings for Labor Exploitation and Forced Criminality,” co-hosted by the Geneva Center for the Democratic Control of Armed Forces (DCAF) the ILO, and the Canton of Geneva. This event brought together local and international organisations from the security and labor sectors, to discuss improving effectiveness in countering THB in the specific contexts of labor exploitation and forced criminality. The event built on the round table on Migration and Trafficking in Human Beings co-hosted with IOM in Geneva in April 2014.

The round table was divided into two sessions: a morning session on labor exploitation, and one in the afternoon on THB for forced criminality. Each session had three expert speakers with practical experience, followed by a roundtable discussion with participants and invitees. Experts on behalf of international organizations, such as Interpol, ILO, UNICRI, IOM and Swiss public institutions and non-governmental organizations, discussed the scope of THB for labor exploitation and forced criminality and challenges in countering these phenomena. One representative from the United Kingdom revealed that while more than 600 cases of THB have been filed and over 100 are in court, only 48 individuals have been convicted of THB in the last five years; improved training for prosecutors was proposed as a remedy for this situation. Attendees from embassies and diplomatic corps also highlighted the necessity of enhanced cooperation with consulates, as they are often the first contact for vulnerable migrants in host countries.

On 19 October, the Global Initiative participated in a second event on the topic of THB for labor exploitation and forced criminality. Titled “Transit, Trafficking, and Human Security,” this event consisted of the screening of seven short films, followed by a panel discussion. The films included “Crossroads,” by the International Organization for Migration (IOM); “The Dark Side of Chocolate,” by Danish journalist Miki Mistrati; and “Enquête sur les trafiquants d’espoir” (“Investigating the Traffickers of Hope;” video in French), filmed by Fabien Lévêque for France 2. Adam Rodriques from the Global Initiative served as one of the six members of the panel, along with representatives from the private sector, the IOM, and African and Swiss NGOs.

One of the central themes of the discussion was the importance of clearly distinguishing migrant smuggling from THB. Although both practices involve the illicit movement of people from one place to another, there are important differences between them. The two principal differences are that THB is done for the purpose of exploitation (and therefore continues after arrival at the destination country) and happens without the consent of the victim, whereas migrant smuggling happens with the migrant’s consent and ends upon arrival in the destination. In addition, migrant smuggling must by definition involve the crossing of at least one international border, while THB can occur completely within the borders of a single country.

Beyond clarifications of terminology, all panelists agreed on the importance of education and transparency in combating THB for labor exploitation and forced criminality. In some cases, this can be focused on consumers, such as by raising awareness of the labor practices of producers or of working conditions in source countries. But panelists also stressed the importance of education in source countries themselves. For example, Jean-Claude Mbvoumin of Foot Solidaire, an NGO focused on combating THB for labor exploitation in football, underlined the value of teaching talented young players in African countries about the realities of life in Europe and the business of football worldwide, in the hope that doing so would make them less likely to fall victim to the false promises of traffickers posing as talent scouts for European football clubs.


Trata de personas: combatiendo la explotación laboral y la criminalidad forzada

La trata de seres humanos es un fenómeno de alcance mundial con consecuencias devastadoras para sus víctimas. Si bien existen varias formas de trata de personas, la explotación laboral y la criminalidad forzada han sido particularmente subestimadas por mucho tiempo. De acuerdo con la Organización Internacional del Trabajo (OIT), casi 21 millones de personas en todo el mundo son víctimas de trabajo forzado, a los que llegaron bajo coacción o engaño y de los que no pueden escapar. Quizás la descripción más usual que dan los medios sobre la trata de personas para trabajo forzado involucra a mujeres y niñas obligadas a trabajar en la industria del sexo, pero este es un sector que representa menos de un cuarto de todas las formas de explotación laboral en la economía. 14,2 millones de víctimas, o por encima de los dos tercios del total, son obligadas a trabajar en otros sectores de la economía, como en la construcción, agricultura, o en trabajos domésticos. No existen estadísticas globales confiables sobre criminalidad forzada, la cual incluye la participación obligada en cualquier tipo de actividad criminal, desde la mendicidad (en donde sea un acto ilegal) y el hurto, hasta robos importantes y contrabando de drogas. A nivel regional, no obstante, los estudios muestran que la criminalidad forzada puede constituir una subcategoría sustancial de todos los casos de trata de personas.

The Global Initiative against Transnational Organized Crime participó recientemente en dos eventos celebrados en Ginebra dedicados a este flagelo. El 5 de octubre, Global Initiative participó de una mesa redonda en donde la discusión giró en torno a “La Trata de Personas para Explotación Laboral y Criminalidad Forzada”, presentada por el Centro de Ginebra para el Control Democrático de las Fuerzas Armadas (DCAF por sus siglas en inglés), la OIT y el Cantón de Ginebra. El evento reunió a organizaciones locales e internacionales de sectores de seguridad y trabajo, en donde se debatió sobre la mejora de la efectividad contra la trata de personas en los contextos específicos de explotación laboral y criminalidad forzada. El evento se construyó sobre la base de lo debatido en abril de 2014 en Ginebra sobre la Migración y el Tráfico de Seres Humanos, presentado en conjunto con la OIM.

La mesa redonda se dividió en dos sesiones: una sesión matutina sobre explotación laboral, y una vespertina sobre criminalidad forzada. Cada sesión contó con la presentación de tres oradores expertos con experiencia práctica sobre la materia, y posteriormente se dio lugar a una discusión con los participantes e invitados. Expertos actuando en representación de organizaciones internacionales como Interpol, OIT, UNICRI, OIM, instituciones públicas y organizaciones no gubernamentales suizas, se manifestaron sobre el alcance de la trata de personas para su explotación laboral y criminalidad forzada y los desafíos para abordar estos fenómenos. Un representante del Reino Unido reveló que si bien se habían presentado más de 600 casos y que más de 100 ya están en manos de la justicia, sólo 48 individuos han sido condenados por trata de seres humanos en los últimos cinco años. Como medida ante esta situación, se propuso mejorar la capacitación de los fiscales. Los asistentes de embajadas y cuerpos diplomáticos también resaltaron la necesidad de tener una mejor cooperación con los consulados, ya que suelen ser el primer contacto para los migrantes vulnerables en los países que los acogen.

Por otro lado, el 19 de octubre, Global Initiative participó en un segundo evento sobre explotación laboral y criminalidad forzada, titulado “Transito, Tráfico, y Seguridad Humana”. El evento consistió en la presentación de siete cortometrajes seguidos de un panel de discusión. Entre los cortometrajes estuvo incluido Crossroads” (“Intersección”), de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM); The Dark Side of Chocolate (“El lado oscuro del chocolate”) del periodista danés Miki Mistrati, y “Enquête sur les trafiquants d’espoir” (“Investigando a los traficantes de esperanzas”, en francés), realizado por Fabien Lévêque. Adam Rodriques de Global Initiative fue uno de los seis miembros del panel, junto con representantes del sector privado, la OIM, y ONGs africanas y suizas.

Uno de los temas centrales de la discusión fue la importancia de realizar una distinción clara entre tráfico de migrantes y trata de seres humanos. Aunque ambas prácticas involucran el movimiento ilícito de personas de un lugar a otro, hay diferencias importantes entre ambas. Las dos diferencias principales son que la trata de seres humanos se realiza con el objetivo de someter a un individuo a su explotación (y por tanto continúa luego de la llegada al país de destino), sucede sin el consentimiento de la víctima y puede ocurrir completamente dentro de las fronteras de un único país, mientras que el contrabando de migrantes por definición involucra el traspaso de al menos una frontera internacional.

Más allá de aclaraciones terminológicas, todos los panelistas estuvieron de acuerdo sobre la importancia de la educación y la transparencia en la lucha contra la trata de seres humanos para su explotación laboral y criminalidad forzada. En algunos casos, puede hacerse foco sobre los consumidores, concientizándolos sobre las prácticas laborales de los productores o sobre las condiciones laborales en los países de origen. Pero los panelistas también hicieron hincapié en la importancia de la educación en los propios países de origen. Por ejemplo, Jean-Claude Mbvoumin de Foot Solidaire, una ONG que trabaja contra la explotación laboral en el fútbol, subrayó el valor de educar a los jugadores jóvenes y talentosos de países africanos sobre la realidad de la vida en Europa y el negocio del fútbol en el mundo, con la esperanza de que al hacerlo los haga menos propensos a convertirse en víctimas de falsas.

Photo Credit: Northern Michigan Coalition to End Human Trafficking


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