On June 26th, the UNODC issued its annual World Drug Report. The report highlighted a global drug market in flux, with new trends and markets emerging.  While the overall prevalence rates for illicit narcotics have not fundamentally changed, the absolute number of users has grown by 18% since 2008, and there are significant shifts in patterns of demand.  While the use of narcotics in North America and Europe has stagnated or declined slightly, demand is increasing in East and South-East Asia, Oceana, Africa, South America, and the Caribbean.  User preferences are also changing. Synthetic drugs, including amphetamines and “new psychoactive substances (NPS)” are increasingly popular, especially in parts of Asia and Africa.

Of particular note in this year’s report, is that Asia is becoming an increasingly significant player in the global drugs market – estimated to be home to 24-40% of all illicit drug users, 60% of opiate users, and 30-60% of amphetamine users. While the reasons for the shifts in global use are complex and often dependent on country-specific dynamics, in general it is attributed in part to fluctuations in the price of narcotics, but also the demand for “status” items propelled by newly affluent middle classes in the Asia region.   New markets trigger shifts in trafficking routes, and this in turn creates new vulnerabilities in countries along the transit path.  For example, with a change in opiate routes towards Asia, East Africa and the Middle East, and especially Iraq, are emerging as important entrepots.  The report stresses concerns that while Asia’s cocaine usage is currently below average, the region could be primed for a rapid expansion in demand.

                                                      

Informe Mundial sobre Drogas: las tendencias más destacadas

El 26 de junio, la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC, por sus siglas en inglés), publicó su Informe Mundial sobre Drogas. El informe señala un mercado global de drogas en contante cambio en el que surgen nuevas tendencias y mercados. Si bien la tasa general de prevalencia de estupefacientes ilegales no ha cambiado en esencia, el número absoluto de consumidores ha crecido un 18% desde 2008, y se observan cambios importantes en los patrones de demanda. Mientras que en Europa y en América del Norte el consumo de estupefacientes se ha estancado o levemente reducido, la demanda en el este y el sudeste asiático, en Oceanía, África, Sudamérica y el Caribe se ha expandido. Las preferencias de los consumidores también están cambiando. Las drogas sintéticas, incluyendo las anfetaminas y las “nuevas sustancias psicoactivas (NSP)” son cada vez más populares, particularmente en algunos sectores de Asia y África.

Un dato que merece especial atención en el informe de este año es que Asia está convirtiéndose en un jugador importante en el mercado mundial de drogas, el cual se estima alberga entre el 24% y el 40% de todos los consumidores de drogas ilegales, el 60% de los consumidores de opiáceos, y entre el 30% y el 60% de los consumidores de anfetaminas. Aunque las razones de estos cambios en el consumo global son complejas y suelen depender de la dinámica específica que cada país, en general se debe en parte a fluctuaciones en el precio de los estupefacientes, y también a la demanda de productos de mejor calidad impulsada por una nueva clase media en la región asiática.

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