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According to the Swedish Patent and Registration Office, around 80 percent of the value of Swedish businesses is comprised of intangible assets. To Sweden’s knowledge economy, these assets are becoming increasingly important for growth, export and tax revenue.

Meanwhile almost a third of Swedes admit that they commit intellectual property infringements by watching films via illicit online sites. Few are able to muster any sympathy for the billion dollar industry in Hollywood, which loses a few kronor every time someone watches a movie without paying. This is precisely the reason why very little has happened to stop the emergence of a huge illegal market.

It is David versus Goliath, where Goliath is the film industry and David is the little pirate. This is a view many have embraced, but presents a grossly misleading picture of reality.

First, the “pirates” providing copied films are no longer happy amateurs. According to calculations in our new report ‘Illicit file sharing and streaming: An ecosystem perspective‘, leading piracy sites make more than an estimated 30 million kronor ($3.5 million) a year.

But the really important point is that the piracy sites actually earn very little compared to the value they destroy for the copyright holders, and above all, other players indirectly make considerably more on this illegal trade. It is estimated that almost a quarter of total online traffic is driven by piracy. Advertisers on piracy sites, search engines that drive internet users to the sites and payment solutions that charge for the transactions all earn more than the pirates themselves. However, the really big winners of the extensive traffic related to intellectual property infringement online are the internet operators. More traffic means increased demand for faster and more expensive internet access and greater demand for mobile data.

According to our calculations, such revenue for Swedish internet providers potentially exceeds two-and-a-half billion kronor a year, much more than the pirate sites earn. In addition, internet providers are uniquely placed to prevent copyright infringement; they have unique insight into their customers online activity and are able to block websites.

Sweden’s “piracy debate” has the wrong focus. It should not be on the pirates. The basic problem is that the biggest players in the digital ecosystem enable extensive piracy and moreover earn huge sums on doing so.

Considering that internet providers earn an estimated two-and-a-half billion kronor and more on traffic generated by piracy, it is relevant that Sweden has a minister for culture who represents a party which rather than reducing this theft wants to legalize file sharing.

Perhaps it is not perceived as a particularly strategic issue if people copy a few movies, music and computer games. But the reality is that this is billions of kronor of revenue lost, and it does not affect “entertainment” alone. Map services, e-books and professional software are also very much affected.

The fact that almost a third of Swedes say they steal copyrighted material indicates that the digital market, which is a prerequisite for the emerging knowledge economy, is dysfunctional. The state has failed in its mission to maintain law and order and protect private property. In the process, the state apparatus has meanwhile lost important tax revenue. A similar theft rate in any other area would have caused an outcry.

As the knowledge economy grows, even bigger sums will be lost due to the ongoing mass theft of intangible assets. Eventually Culture Minister Alice Bah Kuhnke, of the Green Party, or her successor, will have to face the music and admit that “we have been too naive”. Let’s hope this happens sooner rather than later.

Although it is politically inconvenient to act, theft of intellectual assets is too important to ignore. Mark Getty, co-founder of photo agency Getty Images, has said: “Intellectual property is the oil of the 21st century. Look at the richest men a hundred years ago: they all made their money extracting natural resources or moving them around. All today’s richest men have made their money out of intellectual property.”

Sweden is ranked as the third most innovative country in the 2015 Global Innovation Index. Sweden’s interest in defending intellectual property is crystal clear.

There are a number of important areas in which our elected officials have to do more. Some of the most critical are:

  1. If market self-regulation does not work, the state has a responsibility to enforce responsible behaviour through legislation. Internet providers cannot be allowed to keep ignoring the theft they are both enabling and making money from.
  2. The public should be informed that illegal streaming and file sharing exposes users to heightened risk of their computers being infected by malware and cyber crime. Cyber security is becoming increasingly important and targeted information campaigns could play an important role in minimizing risk behaviour.
  3. The justice system needs more resources and opportunities to proactively combat intellectual property crime. Today’s resources are totally inadequate in relation to the extent of the theft. The money used to protect intellectual property should not be seen as a cost, but rather as an investement which will contribute to increased economic growth and tax revenue.

This is a translation of an opinion piece first published by Dagens Nyheter. It is written by Karl Lallerstedt, co-founder of Black Market Watch, and science journalist Waldemar Ingdahl, who have co-authored the report ‘Illicit file sharing and streaming: An ecosystem perspective’ (currently only available in Swedish).


Source: The original article has been made available by The Local, published 02 August 2016. Karl Lallerstedt is Programme Director, Illicit Trade, Financial and Economic Crimeat the Global Initiative against Transnational Organized Crime.


“Suecia debe actuar ya para detener la piratería online”

Los proveedores de Internet ganan muchísimo dinero al no tomar medidas enérgicas contra los sitios de piratería, sostienen los investigadores Karl Lallerstedt y Waldemar Ingdahl.

De acuerdo con la Oficina de Patentes y Registros de Suecia, alrededor del 80 por ciento del valor de las empresas suecas está compuesto de bienes intangibles. Para la economía del conocimiento del país, estos bienes son cada vez más importantes para el crecimiento, las exportaciones, y los ingresos fiscales.

Mientras tanto, casi un tercio de la población sueca admite que infringe derechos de propiedad intelectual al descargar películas a través sitios web ilícitos. Precisamente debido a que son pocos los que pueden sentir piedad por la billonaria industria de Hollywood, que pierde algunas coronas suecas cada vez que alguien mira una película sin pagar, que poco se ha hecho para detener el surgimiento de un mercado ilegal de dimensiones gigantescas.

Es como David versus Goliath, en donde Goliath es la industria cinematográfica y David el pequeño pirata. Esta visión, que es la que muchos han adoptado, representa un panorama sumamente engañoso de la realidad.

Primero, los “piratas” que ofrecen copias de las películas ya no son simples amateurs. De acuerdo con los cálculos de nuestro informe “llicit file sharing and streaming: An ecosystem perspective”, los principales sitios de piratería online ganan más de 30 millones de coronas suecas ($3,5 millones) por año.

Pero el punto más importante es que estos sitios de piratería en realidad ganan muy poco si se los compara con el el impacto que sufren los titulares de derechos de autor y, sobre todo, con otros actores que se benefician considerablemente más de este comercio ilícito. Se estima que casi un cuarto del total de del tráfico digital está impulsado por la piratería. Publicistas en sitios pirata, motores de búsqueda que llevan a los usuarios de Internet a estas páginas web, y soluciones de pago que cobran por la transacciones – todos ellos ganan más que los propios piratas. No obstante, los grandes ganadores de todo el tráfico web a sitios que infringen los derechos de propiedad intelectual son los operadores de Internet. A mayor volumen de tráfico, mayor la demanda de acceso a una conexión más rápida y más cara, y también a datos mobiles.

Según nuestros cálculos, las ganancias para los proveedores de Internet en Suecia probablemente excedan los dos billones y medio de coronas anuales; mucho más de lo que ganan los sitios piratas. Cabe destacar que los proveedores de Internet están exclusivamente para evitar violaciones a los derechos de autor; tienen un acceso único a la actividad online de sus clientes y tienen la capacidad de bloquear páginas web.

El debate sobre la piratería en Suecia tiene un foco equivocado; no debería ser sobre los piratas. El problema de fondo es que los principales actores en el ecosistema digital permiten la piratería y, al hacerlo, se benefician enormemente de ella.

Considerando que los proveedores de Internet ganan aproximadamente dos billones y medio de coronas y más por el tráfico generado por la piratería, es menester que Suecia cuente con un ministro de cultura que represente un partido que en vez de centrarse en reducir este robo, quiera legalizar el uso compartido archivos.

Quizás no se perciba con un asunto particularmente estratégico si las personas copian algunas pocas películas, música o video juegos. Pero la realidad es que esta es una industria valorada en billones de coronas en ganancias perdidas, y no sólo afecta a la industria del entretenimiento. Los servicios de mapas, libros electrónicos y software profesional también se ven afectados.

El hecho de que casi un tercio de la población sueca admita que roba material protegido por derechos de autor indica que el mercado digital, pre-requisito para la emergente economía del conocimiento, es disfuncional. El Estado no ha logrado mantener la ley y el orden y proteger la propiedad privada. En el proceso, el aparato del Estado ha dejado de percibir importantes ingresos fiscales. Una magnitud similar en cualquier otra área hubiese generado grandes protestas.

Mientras la economía del conocimiento sigue en crecimiento, dejarán de percibirse cantidades de dinero incluso más grandes debido al continuo robo de bienes intangibles. Eventualmente, la Ministra de Cultura del Partido Verde, Alice Bah Kuhnke, o su sucesor, deberá enfrentar el problema y admitir que “hemos sido demasiado inocentes”. Esperemos que esto suceda pronto.

Aunque actuar sería políticamente inconveniente, el robo de propiedad intelectual es demasiado importante como para ser ignorado. Mark Getty, co-fundador del sitio de fotografías Getty Images, señaló que “la propiedad intelectual es el combustible del siglo 21. Miren a los hombres más ricos hace cien: todos se ganaban su dinero extrayendo o movilizando recursos naturales. Los hombres ricos actuales ganan su dinero a partir de la propiedad intelectual.”

Suecia es el tercer país más innovador, según el Indice Global de Innovación de 2015. Son claros, entonces, los intereses del país en defender la propiedad intelectual.

Hay varias áreas importantes en las que nuestros funcionarios electos deben enfocarse más. Algunas de las más críticas son:

  1. Si la auto-regulación del mercado no funciona, el Estado tiene la responsabilidad de imponer comportamientos responsables mediante la ley. No se les puede seguir permitiendo a los proveedores de Internet seguir ignorando y beneficiándose de la piratería.
  2. El público debería ser informado que el streaming y el uso compartido de archivos de manera ilegal expone a los usuarios a un mayor riesgo de que sus equipos sean infectados con virus y archivos dañinos. La seguridad cibernética es cada vez más importante, y las campañas informativas destinadas a este propósito podrían cumplir un rol muy importante para minimizar los riesgos.
  3. El sistema judicial necesita de más recursos y oportunidades para combatir proactivamente los delitos contra la propiedad intelectual. Los recursos con los que cuenta en la actualidad no son apropiados en relación con las dimensiones de este robo. El dinero empleado para proteger la propiedad intelectual no debería ser visto como un costo sino como una inversión que contribuirá al crecimiento económico y fiscal.

Esta es una traducción de una traducción de un artículo de opinión publicado por Dagens Nyheter. El original fue escrito por Karl Lallerstedt, co-fundador de Black Market Watch, y el periodista científico Waldemar Ingdahl, co-autor del informe ‘Illicit file sharing and streaming: An ecosystem perspective’ (actualmente disponible sólo en sueco).

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Fuente: el artículo original fue proporcionado por The Local, publicado el 2 de agosto de 2016. Karl Lallerstedt es Director del programa sobre Comercio Ilícito, y Delitos Financieros y Económicos en La Iniciativa Global contra la Delincuencia Organizada Transnacional.